【美國】紐約市獨立營運的「公共」圖書館 THE NEW YORK PUBLIC LIBRARY-某隅 Somewhere Journal

THE NEW YORK PUBLIC LIBRARY 紐約市公共圖書館,這個擁有百年歷史、全美第2大的圖書館(僅次於國會圖書館)、世界第4大圖書館,也是紐約市的重要地標,驟眼看極像哈利波特裡面的某一個角落。原來並不屬於政府直轄的公立機構,而是獨立營運,不過它的使民就是為公眾服務。在19世紀末,當時紐約只有Astor和Lenox兩間圖書館,1895年5月,這兩間圖書館因為財務不良的問題,決定合併起來,建造一座公共圖書館。

紐約公共圖書館前身是兩座私人圖書館

在19世紀末,美國紐約市的人口超越巴黎,而且很快會趕上倫敦,成為世界上最多人口的城市。在紐約市內只有兩座對外開放的圖書館,就是由阿斯特(John Jacob Astor,1763-1848年)遺贈40萬美元建造的阿斯特圖書館(Astor Library),於1849年正式開放;另一座就是由藏書家萊努克斯(James Lenox)建造的萊努克斯圖書館(Lenox Library),於1880年開放。直到1886年,時任州長塞繆爾·提爾登(Samuel J. Tilden,1814-1886年)遺贈240萬美元,遺囑要求在紐約市建造一座圖書館,因為要紐約成為世界上最大的地市文化中心之一,便必須要一個強大的圖書館。當時兩座私人圖書館都遇到了財務困難,因此提爾登的遺囑執行人比格婁律師建議和阿斯特圖書館、萊努克斯圖書館合併,成立一個「蒂爾登、阿斯特、萊努克斯基金會」,基金會於1895年5月23日成立。1901年卡內基也捐贈了520萬美元,並且合併了紐約巡迴圖書館。市政府承擔了維護和運轉費用,因此紐約公共圖書館成為政府和私人慈善機構共同合組的、典型美國方式運營的圖書館。(資料來源:New York Public Library)

閱讀室Rose Main Reading Room最引人注目

圖書館精心以大理石打造內外,融合了新舊古典主義風格,天花畫上精緻宏偉的油畫,讓人總是駐目觀賞,因此成為了紐約的景點之一。不過,訪客緊記要守規矩,不得帶飲品和食物進內,進去時要給保安員檢查隨身物品。這裡的藏品豐富,一共收藏有600萬冊書籍和280萬幅圖畫,包括了《古騰堡聖經》、《獨立宣言》和牛頓的《自然哲學的數學原理》等,因此也成為了世界知名的圖書館之一。正因如此,許多電影都以紐約公共圖書館做背景,電影《蜘蛛俠》、《魔鬼剋星》、《明日之後》、《第凡內早餐》、《愛情第二章》(Chapter Two)、《紐約大逃亡》、《新綠野仙蹤》都應用了圖書館的環境。

特別是305室閱讀室「Rose Main Reading Room」,一個看似像哈利波特霍格華茲學校入面的某一處閱讀室。長90.5米、寬23.8米、高15.8米,沒有多餘的支柱,若大的空間感,非常宏偉。這裡在2016年進行翻新,52英尺高的彩繪天花,那壯麗的空間感,令人目不轉睛。閱讀室內整齊排滿木製桌椅,四周都是開放式書架,還有天花大吊燈,製這了華麗的空間感又充滿了書院的味道,這裡大得可以容納一千人。

Photo: barbostick/ Wiki Common
Rose Main Reading Room

Image via @nypl Digital Collections, ID 115806; photo taken by Lewis Wickes Hine and is captioned “Christmas exhibit, 1913, showing children reading near exhibit display.”

 

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